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정치

변창흠 인사청문회, 거듭 사과에도 여론 ‘냉담’…해명 중 여성편견 조장 발언까지

진선미 “성인지 교육 기회 갖도록 노력해달라”
뒤늦은 구의역 김군에 사과에도 여론 ‘냉소적’

 

(조세금융신문=이정욱 기자) 변창흠 국토교통부 장관 후보자 인사 청문회에서 변 후보자가 과거 발언과 특혜 논란에 대해 거듭 사과를 했음에도 여론은 냉소적인 반응을 보였다.

 

게다가 ‘임대주택 비하발언’ 논란 해명을 하다가 여성에 대한 편견을 조장할 수 있을 발언까지 하여 논란에 휩싸였다.

 

23일 국회 인사청문회에서 변창흠 국토교통부 장관 후보자는 “우리나라 문화는 서로 모르는 사람하고 아침을 먹지 않는다”라며 “여성인 경우에 화장이라든지 이런 것들 때문에 아침을 (모르는 사람과) 같이 먹는 건 아주 조심스러워한다”고 언급했다.

 

변 후보자는 서울주택도시공사(SH) 사장 시절 셰어하우스 입주자와 관련해 "못사는 사람들이 밥을 집에서 해서 먹지 미쳤다고 사서 먹느냐"라고 언급한 것을 해명하는 과정에서 나온 발언이다.

 

변 후보자는 “앞뒤도 없이 가난한 사람은 외식도 하지 말라 비약되는 것은 너무 억울하다”고 말했다.

 

이에 일각에선 ‘여성인 경우 화장이라든지’라는 발언을 문제 삼고 있다. 성인지 감수성이 떨어진다는 지적이다.

 

진선미 국회 국토교통위원장은 곧장 이 발언을 두고 즉각 비판했다. 진 위원장은 “여성에 대한 편견을 조장할 수 있는 우려가 있다”면서 “우리 사회가 갈등이 예민해지는 상황 속에서 국토부 관련 여러 부처나 공기업 산하 기관은 좀 더 조직문화가 개선될 수 있도록 성인지 교육의 기회를 좀 더 갖게 노력하겠다는 다짐을 해달라”고 꼬집었다.

 

이에 대해 변 후보자는 “임대주택 제반시설 설계하거나 건축할 때는 이용 수요를 잘 판단해라는 취지로 말씀드렸다”면서 “혹시 듣는 분들 입장에선 또다른 오해를 가져올 수도 있었던 것 같다. 취지가 그게 아니라는 말씀을 드리고 유감을 표한다”고 말했다.

 

◇ 뒤늦게 구의역 김군과 가족에게 사과

 

변 후보자는 이날 청문회 모두발언을 통해 ‘구의역 스크린도어 사고’와 관련한 발언에 대해 고개를 숙이기도 했다. 변 후보자는 SH 사장이던 2016년 서울 지하철 2호선 구의역 스크린도어 사고로 숨진 김모 군 사건을 두고 “서울시 산하 메트로로부터 위탁받은 업체 직원이 실수로 죽은 것”, “걔(김모 군)가 조금만 신경 썼으면 아무 일도 없는 것처럼 될 수 있었다”고 말한 바 있다.

 

변 후보자는 “구의역 스크린도어 사망 사고로 안타깝게 세상을 떠난 김군과 가족 분들, 그리고 오늘 이 시간에도 위험을 무릅쓰고 일하고 계신 모든 분들께 이 자리를 빌려 거듭 사과의 말씀을 올린다”며 “앞으로 공직 후보자로서 더 깊게 성찰하고 더 무겁게 행동하겠다”며 “다시 한번 고인이나 유족들의 마음을 제대로 헤아리지 못하고 경솔하게 말한 것을 사과한다”고 말했다.

 

변 후보자가 인사청문회에서 과거 자신이 뱉은 부적절한 발언을 거듭 사과하고, 부동산 정책에 대한 비전 등도 밝혔지만 여론은 냉담하다. 국민의힘과 정의당은 변 후보자의 자진사퇴를 촉구하며 사실상 지명철회를 요구하고 있다.

 

 

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